ZMESKALL Nikolaus (1759-1833)

Nikolaus Zmeskall (1759-1833)

Nikolaus né le 20 novembre 1759 à Unerkubin en Hongrie est issu de la petit noblesse. Peu d'élements nous sont parvenus en ce qui concerne son enfance et son éducation. A partir de 1784, il débute une longue carrière de fonctionnaire de la Chancellerie hongroise à la cour de Vienne où il gravit progressivement les échelons. A partir de 1822, ses rhumatismes le contraigent à prendre congés. Devenant progressivement handicapé, il tente de se faire soigner à Karlsbad ou encore Toeplitz. Il décède à Vienne le 23 juin 1833.

Il devient rapidement l'un des amis les plus proches de Beethoven qu'il rencontre à Vienne en 1793. Zmeckall est un guide indispensable pour le compositeur et lui ouvre les portes le monde aristocratique où figurent ses principaux futurs mécènes. Leur passion commune pour la musique créé un lien indefectible entre les deux hommes qui se retrouvent fréquemment à la taverne Zum Schwan près du Bürgerspital. Zmeskall n'hésite pas à rendre de petits services à Beethoven. Il aide sur de nombreuses questions pratiques (fourniture de livres, tris de lettres, fourniture de plûmes...). Beethoven lui écrit plus d'une centaine de lettre et de nombreux billets pleins d'humour et de jeux de mots. Le style entre les deux hommes reste familier et chaleureux. Le premier ami viennois de Beethoven lui restera fidèle jusqu'à la fin.